美将发射无人机「蜻蜓」 探索土星最大卫星 美国太空总署宣布将发射名为「蜻蜓」的无人机探测器,探索太阳系第二大卫星土卫六。 AP图片 美国太空总署宣布将发射名为「蜻蜓」的无人机探测器,探索太阳系第二大卫星土卫六。 AP图片

美国太空总署宣布,将于2026年发射名为「蜻蜓」的无人机探测器,探索太阳系第二大卫星土卫六,目的包括寻找生命迹象等。

「蜻蜓」是一架有8个旋翼的无人机,预计于2034年抵达土卫六,将在土卫六複杂多样的地表上,在不同地点採集样本。在为期2年7个月的任务中,「蜻蜓」将首先降落在土卫六赤道附近的「香格里拉」丘地,它会像蜻蜓一样「弹跳式」飞行,每次飞行距离可达8000公尺。

它将在不同地点採集样本,最终抵达「塞尔克」撞击坑,有证据显示这里曾有构成生命的基本元素 含碳、氢、氧和氮的有机物分子以及液态水等。

土卫六又称泰坦(Titan)是土星最大的卫星,也是太阳系内唯一拥有浓厚大气层的行星卫星,大气浓度是地球大气的四倍,其中含氮气和甲烷等。土卫六也是太阳系内除地球外唯一一颗地表上流淌着大量液体的天体,但其拥有的是液态碳氢化合物而非水。

此外,土卫六大气层还有一点非常奇特,甲烷含量约为5%,这些甲烷会迅速反应形成有机物,而这些有机物会逐渐降落到土卫六的表面。土卫六大气层中的甲烷必须以某种方式得到补充,科学家以此探索其环境是否能够支持原始生活。

土卫六距离太阳约14亿公里,表面温度为摄氏零下179度。卡西尼探测器此前曾多次飞掠土卫六,为「蜻蜓」选择降落时间和地点提供了科学依据。 土卫六有一个厚厚的水冰壳,下面是一个主要由水组成的海洋。据悉,海洋地底可能蕴藏着生命,而卫星表面的碳氢化合物湖泊和海洋,可能含有依赖于不同化学物质的生命形式、或可能没有生命的物体。


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